古巴比伦人用几何追踪木星
时间:2017-12-07

  古代巴比伦人跟踪几何与木星 - 新闻 - 科学网

  对古巴比伦粘土板上印记的再分析表明,这是天文学家使用几何计算从公元前4世纪到公元前1世纪木星运动的概念上的飞跃。这是一个概念上的跃进。直到十四世纪出现在欧洲。

  这一发现得到了德国柏林洪堡大学(Humboldt University)科学史家马修·奥森德里耶维(Mathieu Ossendrijver)的回应,他翻译并解释了五个标有钩状古代楔形文字印记的粘土切割器械。这些泥面具在19世纪末出土,现在保存在伦敦的大英博物馆。

  早在公元前七世纪,古巴比伦王国(位于今天的伊拉克领土上的美索不达米亚平原的一个国家)的天文学家就能够进行详细的天文观测,其主要目的是占星术预测。天文学家用算术来预测一个星球的位置。

  事实上,Ossendrijver的研究表明,古代天文学家有时使用更多的几何思维,板块上的铭文显示他们测量的是木星在轨道上不同日期的日常视速(在地球上看到的),然后使用这些速度并计算出木星在这段时间内将要行进的距离,这个计算等同于绘制速度和时间的几何概念,并用图的结果来计算面积。

  Ossendrijver知道,有四个阴影来描述这样一个计算,可能是天文数字。但他不确定发生了什么事情,直到2014年他发现并翻译了第五个粘土,当时他从一位同事那里收到了一张粘土的老照片。这个泥板包含了一套使用程序的计算木星轨迹的指令,这个程序只使用其他泥板上的几何定律。

  这个面积图的计算方法后来在十四世纪由英国牛津Morton学院的牛津加速器学者组成。几乎在同一时间,他们的研究是由法国数学家,哲学家和主教尼古拉斯·奥勒姆用图形表达的。

  奥森德里耶夫指出,古巴巴比伦人虽然从未明确使用过图表或几何图形,但看起来他们已经在数百年前掌握了同样的方法。在这一点上,他们的思想比古希腊人更加复杂,他们在天文学中使用了一些几何学的知识,他们构思出围绕地球轨道运行的行星,但没有使用包括速度,时间和距离在内的各种抽象结构。

  据奥地利维也纳古巴部落天文学专家赫尔曼·亨格(Hermann Hunger)介绍,这项工作标志着一项新的发现。不过,他和奥森德里耶夫都指出,古巴数学家已经习惯于几何计算,所以天文学家可能具有相同的技能也就不足为奇了。

  Hunger说这些发现没有显示古代巴比伦几何的复杂程度,但是代表了将巴比伦几何传统应用于新问题的非凡能力。

  然而,丹麦Loskalil大学的科学史家Jens Hyrup并不认为这是在古巴巴比伦天文学中应用几何思维的第一个例子。 Hyrup说,月球上升和下降的天文现象的某些几何组合也反映在一些月球形状投影背后的思考中(赵西喜)

  “中国科学”(2016-02-02第二版国际)

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  自然报告(英文)