揭秘海鸟死亡真相
时间:2017-12-07

  秘密海鸟死亡真相 - 新闻 - 科学网

  在加拿大北部的南安普敦岛上,有四名生物学家拿起一把枪,并摘下一架直升机。当他们望向地平线时,他们看着北极熊穿越苔原徒步穿越哈德逊湾冰冻的海岸,穿着高高的防水靴。

  直升机每小时使用时间将近2000美元,研究人员在地面上只花了90分钟计算在北极圈附近荒野中觅食的海鸟数量。这些鸟类的迁移同样成本高昂。鹬,啄木鸟和红腹灰雀从远处的热带和南半球飞到这里。他们每年做这样的史诗般的旅行,有些鸟在一生中飞越月球和地球之间的距离。

  但是,这些鸟儿逃不过飞行的威胁。自1973年以来,北美的海鸟数量估计平均下降了70%,其中在北极地区繁殖的海鸟受到的打击最为严重。世界各地海鸟种群的这种下降是非常普遍的。野生动物保护机构和科学家警告说,如果不留意,一些物种可能会灭绝。研究人员还表示,了解北极环境如何改变鸟类的繁殖和生存,比以往任何时候都迫切需要。

  海鸟大幅减少

  加拿大国家野生动物科学中心的研究员保罗·史密斯(Paul Smith)走出了岛上的家,就像离开硅谷的一个实验室里有一把枪在他的肩上。目前,史密斯在东湾最长的一个北极海鸟研究营地的12平方公里范围内负责一些研究项目。他还是加拿大和美国的共同领导人,负责北极和国际海鸟监测项目(PRISM)。该项目于2002年启动,已将人员部署到阿拉斯加的2000多个地点,到加拿大东部的巴芬岛(Baffin Island),观察北美北极地区养殖的26种海鸟。史密斯和他的加拿大联合负责人珍妮·劳施的研究涵盖了北极的中部和东部,第一次大规模的PRISM调查即将完成。

  对于鸟类和生物学家来说,这是一个非常短暂的季节。位于树木生长线以北数百公里处的东湾研究站每年六月都会生气,数十头海鸟将在那里交配,并发出呼吁。其中包括南美洲最南端的罗宾般的红色麻鹬,几种p cur和鹬鹬,以及在拉丁美洲和南美洲冬季越冬的鹬。

  一些海鸟飞往北美和欧亚大陆四大迁徙路线,但许多物种处于危险之中。美国,加拿大和墨西哥联合发布的“2016年北美禽鸟状况报告”显示,40多年来海鸟数量急剧下降。红堡在许多大陆都受到威胁。自20世纪80年代以来,在加拿大饲养的鲍鱼鼻毛种已经下降了75%,并被列为加拿大的濒危物种。这个亚种的主要威胁来自南方三千公里。在从南美洲迁徙期间,这些鸟类将停留在特拉华湾,消耗高能量的马蹄蟹蛋。研究人员说,由于过度捕捞马蹄蟹,鸟儿们失去了所需的食物。

  在其他情况下,气候变化也可能是主要问题。但是,随着东湾海鸟数量的下降,史密斯说,比气候变化更为迫切。雪鹅高度怀疑他的对象。他们的人数在北美爆发,破坏了哈德逊湾沿海湿地,为数以百万计的迁徙海鸟提供了另一个加油站。而且,雪雁也出现在海鸟滋生的地域,它们会摧毁用来保护草地巢穴的海鸟。史密斯说,也许更具威胁性的是,鹅吸引了以海鸟蛋和小鸡为食的狐狸和其他食肉动物。

  隐藏的巢

  在2016年6月底的那天,生物学家Lisa Kennedy警告东湾研究所。小心你的脚!她说话的时候,她拿着一块更大的石头,以防止它砸碎船上的斑点蛋。肯尼迪是特伦特大学的博士后,去年夏天他带领六人一起去寻找巢穴。

  生物学家每天在苔原和游泳池中行走10到15公里,搜索和监测巢穴。他们也花了很多时间在潮湿的地面静静地躺着,等待受惊的海鸟回到巢穴。偶尔,他们花了几天的时间试图找到一个非常微妙的巢穴:有些鸟类在地上挖出杯形的圆形巢穴,有的鸟类还埋藏着草地,苔藓和怪异的羽毛。

  研究人员测量了这些鸟类和它们的卵子的重量并记录下来,让这些鸟类在监视下“窝着”,还给许多鸟儿一个闪亮的标签:腿上的标签或贴在他们全身上的珍珠大小的纳米标签,你必须非常小心,不要把自己留在鸟的身上。肯尼迪说,她在一个半蹼的生物上拿着纳米标签,直到胶水固化。

  之后,鸟类被释放,标签上的毛发状触手释放出一个电子脉冲,并被营地的接收站捕获,这是运动跟踪系统的一部分,这是一个由300个接收塔组成的网络,在北美和南美洲不断扩大,这种纳米标签重量小于0.3克,可以是最小的海鸟和幼鸟的负载,当海鸟距离接收站15公里内时,它们的信号被捕获。

  史密斯在电脑上观察到,红色凤头鹬在三天之内从美国海岸的特拉华湾飞到了北极。当他们撞上接收塔时,它摇摇晃晃。他说。

  在动物王国里,海鸟走得最远。红色的蛇一条腿上标注着B95,从南美洲南端到北极圈的漫长旅程已经移居了20年。

  史密斯队在北极使用的纳米标签有助于填补这个超级马拉松的细节。纳米测试也是非常有价值的,因为他们可以确保史密斯团队监测一只鸟在巢中停留多久,新孵出的幼鸟多久才能觅食和飞翔受雪雁影响的昆虫两个变量。养殖海鸟防止草食性雪鹅损害其巢穴,并保护其卵和幼鸟免受狐狸和其他捕食性鸟类的攻击。

  争取飞行

  美国弗吉尼亚州鱼类和野生动物服务部海鸟保护计划的国家海鸟协调员Brad Andres说,迫切需要了解不同的威胁和干扰如何影响海鸟的生存,包括加拿大的极地雪雁,阿拉斯加和俄罗斯昆虫猖獗,热带和中纬度海岸带发展带来的能源供应被切断,研究人员正在建立模型,准确地描述最大的危险,并帮助管理者制定最有效的保护措施,但这是一个需要极高数据的系统安德烈斯说,除非我们有资料来源,否则将难以执行。

  荷兰皇家海洋研究所的生态学家扬·范·吉尔斯和俄罗斯北极圈的红寨矶鹬也强调了寻求推动海鸟数量下降的机制的迫切性,考虑到前所未有的速度北极变暖的趋势今后的下降将更为严重。对于鹬鸟来说,它们处于世界最北端,远不及它们。范吉尔斯说,他预测,由于变暖和营养不匹配,许多种类的鹬将在未来50年内下降。

  现在海鸟已经回到了受太阳照射的南半球,在海边和湿地偎依着游客,虾贸易商和猎人。劳施和史密斯已经暂停高头靴回到他们的桌子,他们今年六月再次踏上北极,计划他们乘飞机调查海鸟。

  其中最重要的事情之一,就是在90年代发现拥有各种海鸟的哈德逊湾西北部的查尔斯王子岛寻找巢穴的人。史密斯说,劳什和史密斯飞到那里是在2016年7月下旬去研究露营地的,但是当飞机降落时,他们看到了一个不需要的物种,雪被覆盖的鹅在岛上繁殖。 (金楠汇编)

  中国科学通报(2017-02-07第3版国际)

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  自然报告(英文)